Согласно легенде, испанский конкистадор Хуан Понсе де Леон в 1513 году открыл Флориду в поисках мифического фонтана вечной молодости, о котором писал Геродот. И хотя Понсе не нашел сам источник, он путешествовал, а значит, был на правильном пути.

Всем известно, что путешествия улучшают настроение, помогают снять стресс и восстановить силы. Оказывается, это не всё. Исследования последних лет подтвердили, что частые путешествия в буквальном смысле помогают сохранить ясный ум, снизить риск заболеваний мозга, в том числе одной из самых грозных болезней старости – болезни Альцгеймера.

Согласно исследованиям Глобальной коалиции по проблемам старения[1], между путешествиями и здоровьем мозга существует тесная связь. Регулярный доступ к новым впечатлениям играет решающую роль в поддержании жизнеспособности мозга, в то время как социальная изоляция и одиночество способствуют развитию различных деменций. Путешествия способны защитить даже сердце! В исследовании «Framingham Heart Study» выяснили, что женщины в возрасте от 45 до 64 лет, путешествовавшие минимум два раза в год, были значительно меньше подвержены риску инфаркта или коронарной смерти по сравнению с женщинами, отдыхавшими раз в шесть лет и реже. Аналогичные результаты были для мужчин: не бравшие ежегодный отпуск мужчины оказались на 30% более подвержены риску инфаркта миокарда. [1]

Тем, кому удается сохранить здоровье по мере старения, легче поддерживать активный образ жизни, в том числе путешествовать в 70-80 лет и даже в старшем возрасте. Однако верно и обратное: чем больше вы путешествуете, тем здоровее становитесь.

Наш мозг создан природой с расчетом на постоянное развитие. Согласно теории нейропластичности, человеческий мозг продолжает расти и меняться на протяжении всей жизни. Это означает, что никогда не поздно освоить новые навыки. Кроме того, для мозга актуально правило «используй, иначе потеряешь». Человеческий мозг напоминает мускул: когда его используют, он развивается, становится сильнее и лучше работает, а если ему не приходится напрягаться, он утрачивает часть своей силы и работоспособности. В процессе старения многие склонны погружаться в рутину, отказываться от новых задач и избегать новых впечатлений. Нежелание выходить из зоны комфорта приводит к ухудшению активности нервных процессов. Поэтому у пожилых людей постепенно снижается инициативность, трудоспособность, внимание, становится сложнее переключаться с одного вида деятельности на другой, развивается эмоциональная неустойчивость, нарушается сон, нередко наблюдается ухудшение характера.

В этом смысле путешествия – полезный и очень приятный способ выхода из зоны комфорта, способ наполнить мозг новыми впечатлениями и сохранить его здоровье. По самой своей сути путешествия заставляют людей быть более активными, заводить новые знакомства, узнавать новое. Погружение в атмосферу новых открытий заставляет нейроны головного мозга прокладывать новые связи. Постепенно формируются новые нейронные микросети, а ведь именно их количество (а не объем мозга) имеет определяющее влияние на то, что мы называем интеллектом.
uspehvgolove

Еще несколько причин путешествовать в любом возрасте:
• Путешествия помогают снять напряжение, избавиться от тревожности, отвлечься от навязчивых негативных мыслей.
• Прогулки на свежем воздухе насыщают мозг кислородом, благодаря чему улучшается концентрация внимания и память.
• Прогулки стимулируют выработку эндорфина, благодаря чему улучшается настроение и снижается стресс.
• Пешие прогулки – отличная физическая активность. Во время прогулки вы сжигаете от 400 до 700 калорий в час, в зависимости от интенсивности ходьбы, при этом нагрузка на суставы значительно ниже, чем во время бега.

Разработка программ доступного туризма для пенсионеров – важная социальная задача, ведь туризм – пожалуй, самый простой и приятный способ сохранять умственное здоровье в течение долгих лет. Проблема сохранения качества жизни в старческом возрасте с каждым годом становится всё острее и вот почему. Уровень и доступность медицины, качество жизни и социальное благополучие за последние 70 лет достигли беспрецедентных в истории человечества высот, а значит, выросла и средняя продолжительность жизни. Если в 1950 году средняя ожидаемая продолжительность жизни равнялась 48 годам, то в 2005 году эта цифра увеличилась до 68 лет, а к 2050 году прогнозируют увеличение до 75 лет.[2] Конечно, между экономически развитыми и развивающимися странами существует определенное различие, но и оно со временем нивелируется. При этом риск умственных заболеваний, связанных со старением, по-прежнему сохраняется на очень высоком уровне. Согласно статистике, каждый восьмой старше 65 лет и каждый второй старше 85 лет подвержен риску болезни Альцгеймера.[1]

1. Global Coalition of Aging. Destination Healthy Aging: social benefits of travel.
2. World Economic Forum. Global Population Ageing: Peril or Promise? (2012).